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Nova pesquisa demonstra que o sentido do olfato é o nosso sistema de alerta mais rápido

A capacidade de detectar e reagir ao cheiro de uma ameaça potencial é uma pré-condição para a nossa sobrevivência e a de outros mamíferos. Usando uma nova técnica, os pesquisadores foram capazes de estudar o que acontece no cérebro quando o sistema nervoso central julga que um cheiro representa perigo. O estudo indica que cheiros negativos associados com desagrado ou mal-estar são processados ​​mais cedo do que cheiros positivos e desencadeiam uma resposta de evitação física.

A capacidade de detectar e reagir ao cheiro de uma ameaça potencial é uma pré-condição para a nossa sobrevivência e a de outros mamíferos. Usando uma nova técnica, pesquisadores do Karolinska Institutet, na Suécia, puderam estudar o que acontece no cérebro quando o sistema nervoso central julga que um cheiro representa perigo. O estudo, que foi publicado no Proceedings of the National Academy of Sciences, indica que cheiros negativos associados a desagrado ou mal-estar são processados ​​antes dos cheiros positivos e desencadeiam uma resposta de evitação física.

“A resposta de esquiva humana a cheiros desagradáveis ​​associados ao perigo há muito tempo é vista como um processo cognitivo consciente, mas nosso estudo mostra pela primeira vez que é inconsciente e extremamente rápido”, disse o primeiro autor do estudo, Behzad Iravani, pesquisador do Departamento de Neurociência Clínica do Instituto Karolinska.

O órgão olfativo ocupa cerca de 5% do cérebro humano e nos permite distinguir entre muitos milhões de cheiros diferentes. Uma grande proporção desses odores está associada a uma ameaça à nossa saúde e sobrevivência, como a de produtos químicos e comida estragada. Os sinais de odor chegam ao cérebro dentro de 100 a 150 milissegundos após serem inalados pelo nariz.

A sobrevivência de todos os organismos vivos depende de sua capacidade de evitar o perigo e buscar recompensas. Em humanos, o sentido olfativo parece particularmente importante para detectar e reagir a estímulos potencialmente prejudiciais.

Há muito tempo é um mistério saber quais mecanismos neurais estão envolvidos na conversão de um cheiro desagradável em comportamento de evitação em humanos. Uma razão para isso é a falta de métodos não invasivos de medição de sinais do bulbo olfatório, a primeira parte do rinencéfalo (literalmente “cérebro do nariz”) com conexões diretas (monossinápticas) às partes centrais importantes do sistema nervoso que ajudam nós detectamos e lembramos situações e substâncias ameaçadoras e perigosas.

Pesquisadores do Karolinska Institutet desenvolveram agora um método que, pela primeira vez, tornou possível medir os sinais do bulbo olfatório humano que processa cheiros e, por sua vez, pode transmitir sinais a partes do cérebro que controlam o movimento e o comportamento de evitação.

Seus resultados são baseados em três experimentos nos quais os participantes foram solicitados a avaliar sua experiência com seis cheiros diferentes, alguns positivos, outros negativos, enquanto a atividade eletrofisiológica do bulbo olfatório ao responder a cada um dos cheiros era medida.

“Ficou claro que o bulbo reage rápida e especificamente a odores negativos e envia um sinal direto ao córtex motor em cerca de 300 milissegundos”, disse o último autor do estudo, Johan Lundström, professor associado do Departamento de Neurociência Clínica do Karolinska Institutet. “O sinal faz com que a pessoa se incline inconscientemente para trás e se afaste da fonte do cheiro.”

Ele continua:

“Os resultados sugerem que nosso olfato é importante para nossa habilidade de detectar perigos em nossa vizinhança, e muito dessa habilidade é mais inconsciente do que nossa resposta ao perigo mediado por nossos sentidos de visão e audição.”

O estudo foi financiado pela Fundação Knut e Alice Wallenberg, pelo Instituto Nacional de Surdez e Outros Distúrbios da Comunicação e pelo Conselho Sueco de Pesquisa. Não há conflitos de interesse relatados.

FONTE: ScienceDaily – Rockville, Maryland, USA, 14/10/2021.

ARTIGO ORIGINAL: Behzad Iravani, Martin Schaefer, Donald A. Wilson, Artin Arshamian, Johan N. Lundström. The human olfactory bulb processes odor valence representation and cues motor avoidance behavior. (Karolinska Institutet, Suécia).

Autor

Redação TVPsi
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